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Opinião:hortas comunitárias e escolares não geram benefícios abundantes magicamente


Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Embora seja amplamente entendido que a horta comunitária e e escolar tem inúmeros benefícios para a saúde, bem-estar e educação, é importante perceber que esses benefícios não aparecem magicamente quando as hortas se enraízam.

Nos últimos seis anos, trabalhei em estreita colaboração com educadores, trabalhadores comunitários, ativistas e membros da comunidade em Tio'tia:ke/Montréal enquanto criamos, financiamos e sustentamos hortas e equipes de hortas em escolas e organizações comunitárias.

Criamos estágios de educação de adultos para fornecer suporte prático de jardinagem e ensino para explorar até que ponto os jardins atuam como fóruns onde as pessoas abordam a justiça social e ambiental. Alguns participantes experimentaram barreiras ao emprego, insegurança alimentar e falta de moradia.

Esta pesquisa e trabalho comunitário demonstraram o quão crítico é defender mudanças estruturais sociais, urbanas e educacionais mais amplas para apoiar o trabalho de hortas comunitárias – e entender a importância de ter expectativas realistas sobre o que as pessoas podem realizar nas e através das hortas.

A quem os benefícios alcançam?


Em Tio'tia:ke/Montréal, a horticultura comunitária se desenvolve de muitas maneiras diferentes, que podem incluir esforços de jardinagem em organizações comunitárias e hortas municipais.

Existem listas de espera significativas para acessar uma horta na cidade, exacerbada por hortas comunitárias historicamente reservadas para proprietários de imóveis.

Segundo o prefeito de Montreal, “para muitas pessoas, as hortas comunitárias são mais do que apenas um hobby. Eles permitem que eles alimentem suas famílias e obtenham produtos frescos a baixo custo”.

Tais declarações obscurecem questões mais complexas em torno de quem controla e acessa hortas comunitárias e desigualdades sociais mais profundas relacionadas aos direitos à terra em uma sociedade capitalista colonial que privilegia a propriedade, a brancura e os modos hierárquicos de relacionamento.

Foto de Theresa Lauria, Shutterstock.

Relação com a insegurança alimentar


Minhas descobertas contestam alegações que sugerem que a horta comunitária é inerentemente uma atividade que reduz a insegurança alimentar das comunidades carentes.

Refletindo sobre meus esforços para cultivar alimentos para organizações que trabalham com pessoas em insegurança alimentar, como parte de um projeto chamado “Jardinagem para a Segurança Alimentar”, não posso afirmar que a jardinagem ajudou a aliviar as preocupações das pessoas que sofrem de insegurança alimentar de qualquer maneira quantificável.

Isso apesar de produzir uma imensa quantidade de alimentos colhidos semanalmente / quinzenalmente do final de junho ao início de novembro em 2018 e 2019.

Embora as hortas estivessem prosperando, a organização nunca reduziu seus pedidos de comida ao maior banco de alimentos de Montreal. Isso pode ser porque, enquanto os participantes comiam da colheita da horta, sua dependência dela não reduzia sua necessidade de outros alimentos. O projeto Jardinagem para Segurança Alimentar, no entanto, apoiou modestamente um banco de alimentos e um serviço de refeições uma vez por semana.

Efeitos mistos para comunidades, indivíduos


À medida que cultivamos e investimos em jardins por diferentes razões sociais, educacionais e ambientais em bairros em rápida gentrificação, contribuímos para aumentar o valor da terra em um processo descrito como gentrificação verde.

Apesar dessas observações críticas, alguns benefícios do projeto incluem:

—oferecer emprego remunerado relevante para jovens adultos que enfrentam barreiras ao emprego, insegurança alimentar e falta de moradia;

—fornecer orientação e oportunidades para jovens adultos e estudantes carentes se expressarem (através da arte, fotografia, música, cinema, jardinagem);

—facilitar parcerias entre escolas e organizações com mandatos de justiça social e ambiental para benefício mútuo;

—adquirir apoio financeiro, de aprendizagem e recursos humanos prolongados para educadores, alunos, trabalhadores comunitários e membros da comunidade, ao mesmo tempo em que desenvolve relacionamentos éticos e colabora para atingir objetivos compartilhados.

Os três últimos tipos de benefícios são difíceis de quantificar para os financiadores.

Foto de DeepGreen, Shutterstock.

Problemas com hortas escolares


A jardinagem como parte da educação ambiental não é um currículo básico obrigatório em Quebec. A jardinagem escolar geralmente ocorre fora do horário de aula formal, durante a hora do almoço ou depois da escola. Em conjunto, organizar experiências de jardinagem para alunos na maioria das escolas públicas adiciona trabalho adicional aos educadores já sobrecarregados e com pouco apoio.

Para que a jardinagem seja relevante e agregue valor educacional para professores e alunos, as hortas precisam ser incorporadas a cada área curricular central (francês, inglês, matemática e assim por diante) e não apenas usadas antes ou depois do horário escolar e durante a hora do almoço.

Muitos dos meus professores colaboradores afirmaram que estão totalmente comprometidos e interessados ​​em criar experiências de aprendizado baseadas em hortas para seus alunos. Mas garantir permissões se traduz em trabalho administrativo. Isso pode prejudicar a organização de outros aspectos importantes da criação de hortas, como estabelecer financiamento, construir relacionamentos com colaboradores ou estabelecer conexões curriculares e assim por diante.

Pequena mudança na comunidade


Tio'tia:ke/Montréal, como muitas cidades canadenses, tem um inverno longo e um verão curto e intenso. Para que as hortas escolares funcionem, o planejamento e o trabalho administrativo e as permissões para uma horta de primavera precisam acontecer no início do ano letivo para compensar os atrasos inevitáveis.

Se os educadores ou terceiros desejam apoiar as hortas escolares com financiamento e mão de obra, recomendo fortemente que os alunos liderem a criação, o desenvolvimento e, principalmente, a avaliação da horta como um projeto.

Quando as hortas são celebradas prematuramente por produzirem resultados antecipados, como saúde e bem-estar e segurança alimentar, sem um maior reconhecimento de como essas questões complexas são afetadas por barreiras sistêmicas, muito pode ser perdido.

Isso inclui o bem-estar dos professores que investem imenso trabalho em algo em que acreditam com apoio institucional limitado e espaços acessíveis para as pessoas viverem que são desapropriadas de suas casas, comunidades e redes por meio da gentrificação verde.

Sem soluções fáceis


Não há soluções fáceis para os problemas sociais e ambientais da escola, da horta comunitária ou do greening.

Muitas vezes, professores e membros da comunidade querem e precisam de uma horta, mas eles precisam mais de:apoio financeiro, apoio pedagógico, apoio de recursos humanos, mais tempo, menos alunos, liberdade curricular, desenvolvimento profissional relevante e terra que não faz parte um sistema capitalista maior de propriedade privada ou preso à burocracia.

Mesmo pequenas mudanças na comunidade levam tempo e precisam de um esforço coletivo contínuo.

Mitchell McLarnon é professor assistente de educação de adultos na Concordia University.

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