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Conheça o adotado coreano que salva as sementes da diáspora do leste asiático


Como o garoto punk que vagava pela cidade de Nova York se torna um fazendeiro radicado na Califórnia? Fale com a agricultora coreano-americana Kristyn Leach e você descobrirá que as sementes – mais notavelmente, heranças culturalmente importantes – farão isso.

Em Winters, Califórnia, Leach trabalha em sua Fazenda Namu à mão, acompanhada por seu bebê e seu cachorro. Quando ela compartilha a sabedoria de salvar sementes, o que ela faz frequentemente com adultos e crianças, ela combina o profundo conhecimento técnico de um melhorista de plantas com a filosofia política de um garoto punk para um efeito impressionante.

O que é notável em sua fazenda americana é o que está ausente:sementes geneticamente modificadas, pesticidas, fertilizantes sintéticos, herbicidas e lavoura. Em vez disso, ela emprega métodos coreanos de agricultura natural, uma maneira ambientalmente regenerativa de cultivar alimentos, fundada não em uma técnica, mas em uma relação equitativa entre o agricultor e a natureza. A prática sustentável utiliza microrganismos indígenas para enriquecer o solo, que é coberto com palha.

Por 10 anos, Leach cultivou principalmente ervas e vegetais coreanos e do leste asiático, como folhas de perilla “38N kkaennip”, pimenta “Gyopo Gochu” e soja de castanha preta bam kong, que ela fornece para restaurantes locais de São Francisco. Mas no coração da prática agrícola de Leach está a dedicação em salvar sementes.

O calor árido do Central Valley contribui para um excelente clima de economia de sementes. As gigantes agroquímicas Syngenta e Monsanto têm campi de sementes nas proximidades. “Sessenta por cento das sementes do mundo são controladas por corporações”, disse Leach à televisão pública KCET. “Se você controla as sementes, você controla os alimentos”, disse ela. E como diz a sabedoria política, se você controla a comida, você controla as pessoas.

Anos atrás, ela co-fundou a Second Generation, um coletivo de agricultores e empresa de sementes da Califórnia, em um esforço para conectar as comunidades da diáspora asiática às suas amadas colheitas. A Second Generation também administra um programa comunitário de gestão de sementes para “promover a biodiversidade, ecossistemas mais saudáveis ​​e um sistema alimentar mais equitativo”. As plantas coreanas ajudaram Leach a se reconectar e recuperar suas raízes também. O trabalho é especialmente pessoal e importante para Leach, que esteve desconectada das plantações de sua terra natal por vários anos.

Nascido na Coreia do Sul, Leach foi adotado por uma família católica irlandesa branca no subúrbio de Long Island, Nova York. Cerca de 200.000 crianças sul-coreanas foram adotadas desde a Guerra da Coreia. Em um vídeo para Great Big Story, ela disse:“A experiência de adoção é tão complicada. Sinto-me muito grato por ter a agricultura como a maneira como interajo com minha cultura.”

Ela passou a adolescência fazendo viagens ao Lower East Side de Nova York, onde a cena punk local dos anos 90 e os jardins comunitários moldariam a maneira como ela cultiva hoje. “Sempre amei comida e organizei minha vida em torno da comida”, diz Leach. Quando adolescente, durante o reinado do prefeito Rudy Giuliani, ela e seus amigos gravitaram em espaços de arte radicais como o ABC No Rio.

Ao redor do Tompkins Square Park, Leach ouvia Chiapas do México enquanto falavam da revolução camponesa zapatista em seu país, informando os artistas da área, punks e posseiros que entraram em confronto com o NYPD. “[Eu era] um adolescente muito impressionável em um ponto importante para conversas sobre globalização. Houve protestos monumentais contra o NAFTA e a OMC. Tive a sorte de ser jovem, curioso e insatisfeito [e ter] adultos generosos, inteligentes e incisivos por perto.”

Em 2002, Leach mudou-se para o estado de Washington para a icônica cena punk rock e DIY de Olympia. Pequenas fazendas orgânicas cercam a cidade, onde ela encontrou trabalho como agricultora. Lá, ela provou pratos coreanos, a comida de sua herança de nascimento, pela primeira vez. Apesar de crescer comendo bolo de carne e macarrão com queijo, a folha de perilla (kkaennip) tornou-se um favorito doméstico e agrícola. Não deve ser confundido com o shiso japonês, a erva coreana alcaçuz tem a forma de um coração e é usada como um envoltório de alface ou kimchified.

Leach mudou-se para o sul para a área da baía de São Francisco em 2009. Alguns anos depois, ela sublocou a terra onde agora cultiva de um olivicultor, em parceria com o chef Dennis Lee e seus dois irmãos do Namu Restaurant Group de São Francisco. Durante uma excursão de três semanas pelas fazendas da Coreia do Sul e um instituto de preservação de sementes orgânicas, ela herdou variedades de feijão, pepino e pimenta. Hoje, ela vende os frutos dessas sementes exclusivamente para o grupo de restaurantes. “O resto da terra é para experimentos”, explica ela.

“Meu trabalho é plantar sementes onde pretendo falhar”, diz Leach, esclarecendo que ela pretende falhar cedo a serviço do futuro. Ela corre o risco de perder colheitas no curto prazo para cultivar variedades resilientes que usam menos água e não precisam de fertilidade suplementar no longo prazo. A Califórnia, atingida pela seca, planeja lançar um modelo de cap-and-trade para a água. Ela produz colheitas de herança para tolerar a seca. Leach se sente afortunada como arrendatária porque seu contrato de arrendamento de 10 anos lhe dá a segurança da terra a longo prazo para lidar com o melhoramento de plantas, remediação do solo e qualidade das águas subterrâneas. Outros não têm tanta sorte.

Antes de lançar o site direto ao consumidor da Second Generation, ela vendia sementes na Kitazawa Seed Company, uma fonte líder de sementes asiáticas. (A famosa empresa de 105 anos foi vendida para o True Leaf Market em janeiro.) As sementes de Leach – cultivadas organicamente, polinizadas a céu aberto – esgotaram-se no boca a boca. “Não sou uma empreendedora muito experiente”, diz ela. “Quando tomamos a decisão de iniciar nossa empresa independente, as pessoas ficaram empolgadas porque a indústria comercial de sementes não reflete os agricultores da maioria global. As pessoas ficaram felizes em acessar essas sementes de uma perspectiva dentro das culturas que administram essas sementes.” (Truelove Seeds e Diaspora Co também vendem suas sementes de herança.)

O conhecimento precisa acompanhar as sementes. Leach é co-diretor do Seed Stewards, um programa educacional que explora as culturas patrimoniais asiáticas e palestinas. Tornou-se um lugar para famílias coreanas, filipinas e vietnamitas se reunirem em torno das plantações. Originalmente testado como um CSA, o Seed Stewards mudou para incluir atividades agrícolas educacionais para crianças e potlucks virtuais para compartilhar histórias de alimentos entre gerações. “Se você cultiva, cultiva ou mata todas as plantas que toca, você ainda desempenha um papel na preservação da cultura como ela existe nos alimentos”, diz Leach. “Não é sobre você precisar cultivá-lo. Você nos dizendo o que é delicioso ou nostálgico ou a linha do que nossos ancestrais viram e valorizaram para o que você quer que seus descendentes pensem – isso é cultura.”

O que vem a seguir para Namu? “Só espero continuar cultivando”, diz Leach. Um campus de sementes maior, talvez uma fazenda de pesquisa em um local permanente com um viveiro de perillas, poderia permitir que outros que queiram fazer um trabalho de sementes semelhante se envolvessem em honrar suas origens culturais e alimentar suas comunidades a longo prazo.

Por enquanto, Leach gosta de histórias semeadas por Seed Stewards. “Construímos muita boa vontade em nossa comunidade”, diz ela. “Uma família me mandou uma mensagem:‘Estamos no mercado coreano agora. Nossa filha de sete anos ouviu alguém chamar a perilla coreana de 'shiso', e ela falou sobre como não é shiso... Minha vida."

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